Les Mascareignes sont trois îles du sud-ouest de l'Océan Indien. Elles sont situées à près d'un millier de km au large de la côte est de Madagascar(entre le 19ème parallèle sud et le tropique du Capricorne). Elles auraient été découvertes au Moyen-Âge par des navigateurs arabes. D'un point de vue européen, cet archipel, d'origine volcanique, longtemps inhabité, aurait été découvert par le navigateur portugais Pedro de Mascarenhas, le 9 février 1513.
Son nom lui aurait ensuite été donné dès 1528 en hommage à ce dernier par son confrère navigateur, Dom Diogo Rodrigues, qui lui, a donné son nom à l'île Rodrigues.

25 juin 1638 : première prise de possession des îles par la France
29 juin 1642 : seconde prise de possession des îles et débarquement en rade de Saint-Paul à la Réunion
1735 : Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais devient le 1er gouverneur général des Mascareignes
1764 : faillite de la Compagnie des Indes et rachat des Mascareignes par Louis XV. Rachat qui devient effectif en 1766.

Deux Etats exercent leur souveraineté sur cet archipel : tandis que la République française considère la Réunion comme une région et un département à part entière, l'île Maurice et l'île Rodrigues forment à elles deux, depuis le 12 mars 1968, une République de Maurice, complètement indépendante du Royaume-Uni, tout en étant membre du Commonwealth. Cette République contrôle les ilôts Agalega et les écueils des Cargados Carajos, situés plus loin au nord. Ils sont souvent rattachés aux Mascareignes par habitude.

Malgré la grande distance qui existe entre les principales îles, le terme d'archipel pour les désigner résulte surtout de leur histoire commune et de leur origine géologique indissociable. Elles ont été toutes trois colonisées par les mêmes puissances européennes dès le 17ème siècle après avoir été formées par le même point chaudil y a plusieurs millions d'années (un point chaud -hot spot en anglais- étant en géologie, un endroit à la surface d'une planète qui a une activité volcanique régulière).

Ile Maurice : 1 865 km2
Ile Rodrigues : 109 km2
Ile de la Réunion : 2512 km2

Aujourd'hui, l'archipel des Mascareignes est peuplé de plus de 2 millions d'habitants, appelés les Mascarins.


 Le dodo de l'Ile Maurice est un symbole de l'archipel des Mascareignes.

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